1. Une source lumineuse (soleil) éclaire d’une lumière blanche (qui contient toutes les longueurs d’onde du spectre visible) un objet (exemple: sapin).

  2. Le sapin absorbe toutes les longueurs d’ondes à l’exception de celles que nous percevons comme vertes.

  3. Le rayon lumineux réfléchi par le sapin tombe sur la rétine de l’œil et excite là les récepteurs visuels (cônes). L’information concernant la constitution du rayon lumineux, resp. sa longueur d’onde, est transformée en impulsions nerveuses.

  4. Notre perception de l’image du sapin se développe dans le centre visuel du cerveau.