Issus d’une lignée de la noblesse italienne, le marquis Emilio Pucci du Barsento nait le 20 Novembre 1914 à Florence . Habitant le palace de la famille dans la capitale toscane, il grandit dans le monde de l’aristocratie florentine. Comme tout enfant de bonne famille de l’époque, il pratique de nombreux sport jusqu’à parvenir à un niveau professionnel. Après s’être essayé à la natation, au tennis et à la course automobile, il devient l’un des skieurs de l’équipe olympique italienne et représente son pays aux Jeux Olympiques de 1932.

Côté études, il est attiré par la politique. Il étudie donc à Milan où il obtient un doctorat en sciences politiques en 1937. Mais sous la pression familiale, il intègre l’Air Force à la fin de ses études en 1938. D’abord bombardier, il devient Capitaine durant la Seconde Guerre Mondiale. Fasciste, il se rapproche de la famille Mussolini durant le conflit allant jusqu’à devenir le confident d’Edda Ciano, la fille aînée du Duce. C’est d’ailleurs lui qui permettra à Edda de passer la frontière suisse le 9 Juin 1944. Emilio Pucci sera décoré pour sa bravoure à la fin de la guerre.

A côté de ses carrières politique et militaire, Emilio Pucci est aussi couturier. Il confectionne des vêtements, en particulier des vêtements de sport, dès ses années à l’université et dessine des modèles pour lui et ses amis. Il se fait remarquer en créant des combinaisons en stretch pour l’équipe italienne olympique de ski. Mais c’est en 1947 que sa carrière prend un tournant. Pour la une du magazine Harper’s Bazaar, Toni Frissel photographie une amie d’Emilio Pucci descendant une piste de ski vêtue d’une combinaison moulante imaginée par Pucci. Le rédacteur en chef du magazin le sollicite immédiatement pour concevoir une série de vêtements et d’accessoires pour un shooting mode.

Il reçoit alors de nombreuses offres qui le poussent à monter sa marque. C’est ainsi qu’il ouvre en 1948 sa propre maison à Capri. En 1950, Emilio Pucci reçoit deux prix prestigieux : le Neiman Marcus Award et le Burdine’s Sunshine Award. C’est alors la consécration à l’international.

Il se lance alors dans le prêt-à-porter avec succès. Ses collections constituées de vêtements d’été glamours, féminins et gais séduisent les plus grandes stars. Marilyne Monroe succombera elle aussi aux créations Pucci, asseyant la renommée de la maison à travers le monde. En 1959, le créateur se marie épouse la baronne Cristina Nannini. La même année, il lance sa première ligne de lingerie. Il ne cessera alors de diversifier ses collections en lançant une ligne soir, une ligne de chaussures, de design d’intérieur …

Son style se caractérise par des imprimés flashy et colorés. Ses tenues glamours et féminines aux couleurs acidulées et aux motifs psychédéliques sont graphiques et très gaies. Parmi ses succès on peut noter les « capri pants » et les robes en soie imprimées. Surnommé « le prince des imprimés », il devient le créateur emblématique des années 1960-1970.